De Boerderij: áltijd iets bijzonders

‘Zo dicht op een artiest zit je bijna nergens’

De Boerderij in Huizen heeft een roerige tijd achter de rug. Nu het stof is neergedaald, kan het theater zich weer volledig richten op mooie producties en bijzondere culturele bijeenkomsten. ‘Wij zorgen voor een unieke, intieme theaterbeleving. Dat moet je gewoon een keer ervaren’. Directeur Paul Haighton en locatiemanager Hella van Zijtveld leggen uit waarom.

Hella De Boerderij Huizen

De Boerderij, theater in een monumentaal pand in het oude centrum van Huizen, raakte een jaar geleden in opspraak. Buurtbewoners klaagden over geluidsoverlast die de commerciële activiteiten veroorzaakten. Een lang verhaal kort: de commerciële activiteiten van De Boerderij zijn gestopt; de sociale en culturele activiteiten gaan door. Met de gemeente Huizen zijn nieuwe afspraken gemaakt voor de komende tien jaar. ‘We zijn ontzettend blij dat we nu een streep onder deze periode gezet hebben en weer met volle kracht aan een levendige toekomst kunnen werken’, zegt directeur Paul Haighton.

‘Onze insteek is altijd geweest om het theater te behouden. Gelukkig was dat ook de insteek van de gemeente en de buurtbewoners. We horen zo vaak van artiesten – van Jochem Myer tot Herman van Veen – dat ze De Boerderij zo’n bijzonder theater vinden om in te spelen. De intimiteit van het theater is ongeëvenaard en dat maakt het ook voor artiesten een bijzondere locatie. Het is ook niet zo dat er naast theater niets meer kan; lokale verenigingen, stichtingen en maatschappelijke instellingen blijven wij ontvangen voor hun bijeenkomsten tegen gereduceerde tarieven.’

Try-out-theater bij uitstek

Dat dit kleine theater met slechts 110 zitplaatsen zijn charme heeft, kan locatiemanager Hella van Zijtveld alleen maar beamen. ‘We kunnen door de  samenwerking met Spant ieder jaar weer een fantastisch programma neerzetten. Zij regelen niet alleen zaken, zoals ticketverkoop en marketing,  zij hebben als groot theater ook goede contacten met veel bekende artiesten. Daardoor vinden er veel try-outs plaats in De Boerderij, bijvoorbeeld van Youp van ’t Hek en Jeroen van Merwijk, maar ook van rijzende sterren als Rene van Meurs, Louise Korthals en Emilio Guzman. In De Boerderij zitten artiesten en publiek heel dicht op elkaar. Dat vind je bijna

nergens in Nederland. Juist omdat de afstand zo klein is, kunnen artiesten heel goed aanvoelen wat wel en niet goed werkt in een show. Ze horen bij wijze van spreken het publiek ademen. Tegelijkertijd zie je als publiek iedere gezichtspier van een artiest vertrekken; iedere oogwenk, ieder minuscuul gebaar. Dat zorgt voor een bijzondere theaterervaring voor iedereen. Dat gevoel kun je echt alleen maar begrijpen door het zelf te ervaren.’

Kweekvijver voor jong talent

De Boerderij is daarnaast ook een kweekvijver voor onbekend talent. Hella: ‘We hebben ieder jaar bijvoorbeeld de finalisten van het Amsterdams Kleinkunst Festival. Wie dat dit jaar zijn, weet ik nog niet. Wat ik wel weet, is dat het vaak echte talenten zijn die later ook de grote podia zullen bespelen. Met andere woorden: de artiesten van de toekomst kun je nu al bij ons bewonderen. Een bijzondere act van dit kleinkunstfestival vond ik De Fransse Eijkel, een theaterduo bestaande uit Sanne Franssen en Christian van Eijkelenburg. Zij wonnen vorig jaar de Publieksprijs en zijn nu bij ons terug met een nieuwe show. Absurdistisch en energiek theater dat veel jonge mensen naar De Boerderij trekt. Ze maken theater zoals je dat nog niet kent. Het is maar een voorbeeld van

het markante en vernieuwende theater dat je in De Boerderij kunt zien.’ De Boerderij brengt vooral muziek en cabaret, voor toneel is het podium vaak te klein. ‘Naast onbekend talent hebben we ook veel kleine producties van bekende namen. Onder meer de theatermonoloog  van Debby Petter en die van Adelheid Roosen. Maar ook muzikale avonden van Danny Vera en Eric Vaarzon Morel. Wat ik zo mooi vind aan De Boerderij is dat je voor een vriendelijke prijs – kaartjes liggen meestal onder de twintig euro – een geweldige avond kunt  hebben en nieuwe dingen kunt ontdekken. Je kunt voor die prijs een risico lopen. En mocht de voorstelling voor jou persoonlijk een keer minder geslaagd zijn, dan heb je hopelijk door de entourage toch een leuke avond.’

‘De grote artiesten van de toekomst kun je

nu al bij ons bewonderen’

Meer dan de voorstelling alleen

Met de entourage bedoelt Hella de persoonlijke en gezellige sfeer van De Boerderij. Voor iedere voorstelling staat ze bij de ingang van de Boerderij en verwelkomt alle bezoekers. Ze vindt dat een vanzelfsprekendheid. ‘Ik wil graag dat iedereen zich speciaal en gezien voelt. Een avondje uit is immers meer dan alleen een voorstelling kijken. Het is alles eromheen. Een persoonlijk welkom, onze gezellige bar. En natuurlijk de intimiteit van ons theater, het echte contact. Een voorbeeld daarvan? Een artiest die tussen de liedjes door vraagt of iemand in het publiek geïnteresseerd is in de songteksten en die na afloop ook echt komt overhandigen. We hebben altijd een bijzondere nazit, vaak komen de artiesten zelf ook een borrel meedrinken. Waar maak je dat nou mee? Na afloop hoor ik ook altijd graag van de bezoekers wat ze van de avond vonden, of ze tips of bepaalde wensen hebben. Natuurlijk kunnen we niet programmeren op aanvraag, maar ik ben wel benieuwd wat onze bezoekers graag zien en horen. En ook hoe we ze op andere manieren beter van dienst kunnen zijn.’

Theater aan Tafel

In De Boerderij worden, naast de reguliere voorstellingen, regelmatig bijzondere voorstellingen georganiseerd, zoals Theater aan Tafel. ‘We zetten dan lange tafels in de zaal, waaraan de bezoekers plaatsnemen. Lekker eten en ondertussen naar muziek luisteren, dat is het idee. Geen exquise liflafjes, hoor. Eten doen we hier met de pan op tafel, zoals dat op een echte boerderij ook gebeurt. En het smaakt er niet minder om! Gasten schuiven bij elkaar aan tafel, zodat er veel contact is tussen de verschillende bezoekers. Tijdens deze avonden ontvangen we ook vaak alleenstaanden. Juist omdat de avond beleefd wordt als één grote familie. Het muzikale thema verschilt: van de fado tot het Franse chanson.’

Lokaal podium: ideeën zijn welkom!

De Boerderij wil niet alleen een podium zijn voor professionele artiesten, maar ook ruimte geven aan lokaal talent en sociaal maatschappelijke initiatieven uit de buurt. Hella: ‘Zo stellen we regelmatig ruimte beschikbaar voor de Vrijwilligers Centrale en politieke partijen. Muziek- en dansscholen geven voorstellingen bij ons. Ook werken we samen met het Huizer Museum; openingen van tentoonstellingen vinden regelmatig plaats in De Boerderij. Iedere laatste woensdag van de maand is er Theater Kunstcafé, een samenwerking met Stichting Kunst en Cultuur Huizen. Dat zijn altijd leuke avonden met sprekers over de meest uiteenlopende onderwerpen: van sterrenkunde tot biologie en natuurlijk veel kunst en muziek.’ Paul: ‘Wat ons betreft gaan we de komende jaren De Boerderij nog meer openstellen voor lokale initiatieven.  We hebben zo’n mooi podium te bieden, dus kom maar op met ideeën!’